Zalig kerstfeest lieve lezers. Heks zit heel alleen kerstfeest te vieren. Maar van eenzaamheid is goddank geen sprake! Ik vermaak me eigenlijk best.

Kerstavond reanimeer ik mezelf richting kerk. Gloeiendhete douche, bak sterke koffie en een hap pijnstillers doen wonderen. Flinke kwast over de kaken en ik lijk net een mens. In plaats van een lijk. Helemaal niet gek gedaan, Heks!

Kortjakje plof neer op een plekje achterin de kerk. Naast me schuiven twee dames aan. Een moeder en dochter? Het lijkt erop. De overigens volwassen dochter zoekt verwoed in de liturgie naar het liedje, dat de goegemeente aan het zingen is. We zingen altijd een vol halfuur voorafgaand aan de dienst. Ouderwetse kerstliedjes.

‘Hier,’ ik wijs het betreffende liedje aan. ‘Ik ga toch echt niet meezingen, hoor,’ grijnst de jongedame ondeugend. ‘Ik wel,’ grijns ik terug. Vandaag heb ik weer eens geen stem. De hoge regionen kan ik alleen bereiken als ik er op een bepaalde manier naartoe beweeg met mijn stem.

En daar leent het gemiddelde kerstliedje zich niet voor. Zo rommel ik maar zo’n beetje tussen de octaven. Zing sommige passages heel zachtjes, hoog en zuiver, om schor neer te storten in woest gebrom rommelend in mijn borstregister. Mijn hele lijf resoneert dan mee met het grote orgel. En dat vind ik dan toch wel weer erg leuk.

Tijdens de eucharistie klets ik met mijn buurvrouw. Een ongelofelijk leuk wijf met pit. De kerk is onbekend terrein voor haar. Met kerst als sneeuw naar binnen gedwarreld. Met moeders mee waarschijnlijk.

‘Ik kwam vroeger ook wel eens bij Shambala,’ roept ze enthousiast als mijn Boeddhistische neigingen ter sprake komen. Ik vertel haar over onze Sangha in de traditie van Thich Nhat Hanh, ‘De lachende Boeddha’. Zit ik zowaar tijdens de kerstnachtmis zieltjes te winnen voor de concurrent……

Zo zit ik dus moederziel alleen en toch samen met anderen in de kerk. Mooi. Ik heb namelijk helemaal niks geregeld qua gezellig gezelschap de komende dagen.

‘Je bent altijd welkom bij het kerstdiner op eerste kerstdag, hoor,’ roept Steenvrouw al maanden. Maar Heks is te gammel om toe te zeggen. Ik weet niet of ik het ga redden allemaal. En als mensen rekening houden met een ingewikkeld dieet en je komt niet opdagen? Dat kun je natuurlijk niet maken.

‘Mag je dit of dat eten?’ appt Steenvrouw me met enige regelmaat. Ze kent mijn dieetvoorschriften grotendeels uit haar kop, maar af en toe slaat de twijfel toe. Wil ze het zeker weten. Waarom?

‘Volgens mijn accepteert ze geen nee,’ grapt de Don, als ik hem over deze ontwikkelingen rondom het kerstdiner vertel. We moeten er allebei enorm om lachen, maar stiekempjes ben ik blij met mijn koppige wijze vriendin. Vanavond vier ik eerste kerstdag met haar en haar gezin!

Mijn kerstboom heb ik dit jaar heel snel opgezet. Het is namelijk geen boom, maar een paspop. Die heb ik vliegensvlug een mooie kerstachtige jurk aangetrokken. Wat snoeimateriaal onder de rokken vandaan en een snoer lichtjes om haar ranke middel en de Godin staat in al haar glorie te stralen in mijn woonkamer.

Dit feest van geboorte is natuurlijk ook en vooral een feest van de Grote Moeder. Hoe zij bevallig beviel in een stal. Als een enorme Heilige Koe. Het is het feest der vruchtbaarheid. Hoe in het diepst van de nacht het licht weerkeert. Zich via het goddelijke geboortekanaal een weg naar buiten baant……

’s Nachts loop ik nog een hele grote ronde met VikThor. Voor hem is het tenslotte ook kerst. Het is al over tweeën. De stad is bevolkt met dronken droppies. Uitgebraakt door cafés, die ook wel eens dicht willen. Naar buiten geveegd door eigenaren, die ook wel eens naar bed willen.

Vanuit het Zeemanspark zie ik een man staan op de brug over de Singel. Hij houdt zich vast alsof hij zich op woeste baren bevindt. Alsof de Zeevaartschool een groot schip is geworden, dat in rap tempo op hem toe stoomt.

Een stukje verderop loopt een klein bozig vrouwtjes stampend over het Noordeinde. Ze kijkt achterom naar de zwabberende man. ‘Kom nou Joop, loop nou eens door, verdorie,’ snijdt haar nijdige stem door de nacht. Ze komt langs de ingang van het terrein en slaat plotseling impulsief af het park in.

Ze loopt zeker tegen de zeventig zie ik van dichtbij. Gemelijk beent ze richting de school. Ze kijkt niet op of om.

Joop is ook weer in beweging gekomen. Met zijn handen klauwend langs het hekwerk rondom het parkje voor houvast maakt hij plots flink vorderingen. Loopt de ingang van het park straal voorbij. Raakt ter hoogte van de bloemenstal finaal de kluts kwijt, want waar is zijn narrige partner? Verdwaasd blikt hij om zich heen. Valt daardoor bijna om…….

Heks besluit de man uit zijn lijden te verlossen en tevens de vrouw te helpen, die intussen weer is begonnen met machteloos schreeuwen. Snel loop ik naar de ingang van het park.

‘Uw vrouw is hier, meneer Joop,’ wuif ik hem in de juiste richting. Opgelucht draait hij zich om. Een enorm charmante man met vermoedelijk een drankprobleem. Waar zijn vrouw zat van is……..

Hij glimlacht me vluchtig toe. ‘Je bent elkaar kwijt voor je het weet,’ grijns ik als hij me voorbij valloopt. Steeds als ik denk dat hij op zijn plaat zal gaan komt hij toch weer op zijn pootjes terecht. Tenminste, zolang hij het hekwerk als steun kan gebruiken.

De rest wacht ik niet af. Ik steek de straat over. Ik zal niet zien hoe hij van zijn geliefde op zijn kop krijgt. Of hoe hij zonder de ondersteuning van gemeentelijke hekwerken verder naar huis zal moeten kruipen….

Op de terugweg ga ik langs het huis van Tanneke. Haar dode hand glijdt in de mijne. Oh, wat mis ik dat kleine toverheksje toch nog steeds. Tegenwoordig wordt haar magische huisje bewoond door een saaie huismus. De kale woonkamer zonder enige vorm van kerstversiering is gelukkig niet zichtbaar, omdat de lelijke luxaflex naar beneden zijn……

Heks heeft ook niet veel gedaan aan haar huisje dit jaar. Niet zoals andere jaren. Ik had gewoonweg niet de puf om al die kerstspullen naar boven te halen. En later weer op te bergen.

Mijn onvolprezen hulp doet me een idee aan de hand. Zijzelf heeft een paspop als kerstboom. De rok gaat over in takken. Het ziet er geweldig leuk uit, zie ik op een foto.

Zo knutsel ik op kerstmiddag snel zo’n paspopboom in elkaar hier in Huize Heks. Het is echt een plaatje en ik ben er in tien minuten mee klaar. Alle takken zelf gevonden, gekregen of gesnoeid. Appeltje eitje.

 

Een groot deel van de kerstdagen breng ik door in de BEDlehemkerk. Maar er wordt ook een subliem kerstdiner in elkaar geknutseld door Heks en Steenvrouw: Kalkoen à la Jamie!

‘Heks, wil je tweede kerstdag komen dineren?’ Ik wordt op het allerlaatste moment uitgenodigd bij oude vrienden van me. Ook de familie roert zich vlak voor kerst met allerlei in der ijl in elkaar geknutselde plannen. Helaas moet ik verstek laten gaan, gelukkig is er nog geen sprake van ‘wat doen we met Heks dit jaar?’: Ik heb al bezigheden! Steenvrouw en Heks gaan een kalkoen in de oven stoppen. Een megaproject.

Een paar maanden geleden zitten we al plannetjes te maken. ‘Zullen we het weer samen vieren? Met de kindertjes erbij?’ Al jarenlang komt mijn vriendin met haar grut op tweede kerstdag Chinees fonduen. Of eigenlijk Koreaans: Daarbij zit er een gloeiendhete bakplaat middenin de pan met bouillon.

‘Ik overleg het met de kids. Ze worden zo groot en hebben vaak zelf ook plannen.’ Een paar dagen later krijg ik uitsluitsel. ‘Mijn zoon vindt het superleuk als je komt, maar wil het graag een keertje thuis vieren. Dus je bent van harte uitgenodigd. Zullen we binnenkort overleggen wat we gaan koken?’

Ja, die kinderen zijn opgeschoten als kool. Ik zie Steenvrouw nog voorrijden met haar fietskar vol kleintjes. Nu fiets ik met zo’n kar. Met daarin een pup.

‘Zullen we dit jaar eens een echt kerstdiner doen? Iedereen maakt iets en we trekken ook deftige feestkleding aan?’ We zijn er snel uit. Een ouderwets kerstdiner met alles erop en eraan. Daar hoort natuurlijk een kalkoen bij!

Mijn vriendin heeft nog nooit zo’n monster in de oven gestopt. Heks heeft wel wat ervaring. Bovendien heb ik jaren het kunstje afgekeken van mijn vader: Hij was echt een geweldige kok. Dagenlang was hij met zo’n kalkoen in de weer. Een jaarlijks terugkerend fenomeen. ‘Ik heb dus ook nooit uitgedroogde plofkalkoen gegeten, zoals de halve wereld. En dat gaan we dit jaar ook niet doen!’ verzeker ik Steenvrouw.

De week voor kerst lig ik veel in bed. Ik ben toch zo slecht met mijn lijf. Een kerstboom is er niet bij dit jaar. Het idee zo’n loodzwaar onhandelbaar ding te moeten sjouwen en optuigen bezorgt me al spierpijn. Ook de andere versieringen blijven in de kast. Geen kersttafel vol engeltjes en chocolade. Geen ijsparadijs in mijn toilet. Ik koop alleen een paar plantjes en een bos amaryllissen.

Ook haal ik een wat vleeswaren, haring en wat Marokkaanse delicatessen. Daar moet ik het maar mee doen dit jaar. ‘Ha Toverheks!’ Ilias staat naar me te glimmen in zijn marktkraam. Sinds ik een keertje over hem heb geschreven, hij gaf me zo een pak geld mee toen ik mijn portemonnaie vergeten was,  zijn we dikke maatjes.

Hij strijkt met zijn hand langs zijn gezicht, trekt een uitgemergeld mummelmondje en kijkt me streng aan. Ja, ik weet het. Ik ben hartstikke mager momenteel. Het laatste jaar zijn er zomaar tien kilo’s overtollig lichaamsvet verdwenen. Nou ja, overtollig. Ze zaten me bepaald niet in de weg.

Niets ontgaat de scherpe blik van Ilias. ‘Magere vrouwen is niets gedaan. Daar doen we wat aan,’ spookt er ongetwijfeld door zijn hoofd. Hij zwiept een emmer verrukkelijke vissoep uit zijn voorraad omhoog. ‘Voor jou, Heks, kun je een beetje aansterken…..’ Hij kijkt naar mijn spierwitte bekkie. Pakt nog een emmer. En een groot Turks brood……. ‘Goed eten, lieve Toverheks.’ Hij deponeert zijn gulle gaven op mijn fietskar.

Goeie hemeltje. Ik kan de hele kerst aan de soep. Hoogstwaarschijnlijk zitten er gluten in, maar ik kan het niet over mijn hart verkrijgen om deze geschenken niet aan te nemen. Alleen het kijken naar de potten soep doet me al goed. Later waag ik me toch aan een bordje en inderdaad: Heel erg lekker.

Kerstavond lig ik in bed. Uitgeput. Ik slaap tot een uurtje of tien. Schrik wakker. Trek een kerstachtige outfit aan en spurt naar de kerk. Omdat ik laat ben zit ik helemaal achterin. Zoals altijd. Kortjakje in haar kerstpakje.

Eerste kerstdag slaap ik uit. In de loop van de middag meld ik me bij Steenvouw met een tas vol vergeten groenten. En een ijskoude fles bubbels.

De gehele week hebben we onafhankelijk van elkaar Jamie Olivers kerstrecepten bestudeerd. Ik heb hem allerlei verrukkelijke dingen zien uithalen met een kalkoen. Groenten zien roosteren. Verrassende vulling zien maken…..

Mijn vriendin heeft alle benodigde ingrediënten in huis gehaald. Spek, cranberries, rundergehakt alsmede een bakbeest van een scharrelkalkoen. Superieure kwaliteit. In haar tuin staan allerlei verse kruiden te overwinteren. Tevens heeft ze een paar grote ovens in keuken en bijkeuken. Kortom: We zijn er klaar voor.

Zo rommelen we een heerlijke vulling in elkaar. Stoppen gezamenlijk die hele pan vulling in het beest. Naaien em dicht met een takje Rozemarijn. Proppen doorgesneden clementines in zijn kont. Bekleden het geheel met spek. Leggen dit spectaculaire hoofdgerecht op een bedje van groenten in een grote ovenschaal……

Tussendoor gaan we heerlijk met het hondje wandelen. Tot slot maken we de fles bubbels soldaat. Heks zet allemaal lekkere liflafjes op tafel. En een bord vol haring. We hebben het verdiend. Morgen hoeft Steenvrouw de kalkoen alleen nog maar in de oven te zetten en een keer of driehonderd te bedruipen…….

Tevreden fiets ik aan het begin van de avond naar huis. Ik laat mijn hondje nog uitgebreid uitrennen langs de Vliet. Dan geef ik alle beesten eten en ga eventjes op bed liggen uitrusten. Strakjes ga ikzelf wel eten. Ik heb nog wat Indische afhaalchinees in de koelkast staan.

Als ik wakker schiet is het al midden in de nacht. Ik verzuim om te kijken hoe laat het precies is, maar ga eerst nog een laatste rondje met het hondje wandelen. Jeetje, wat is het stil op straat. Compleet uitgestorven.

Thuisgekomen zet ik mijn eten in de magnetron. Ik heb Ilias beloofd om beter en meer te eten, dus ik neem ook nog wat van zijn soep. Voor de televisie peuzel ik het op. Pas op dat moment krijg ik in de gaten dat het vijf uur in de morgen is. Ik zit in feite te ontbijten!

Natuurlijk kruip ik er nog een paar uur in. Ik wil graag okselfris zijn voor ons fenomenale kerstdiner!

 

 

 

 

 

Kerstdiner in Huize Heks: Koreaans Fondue met vrienden en geliefden…….

kerstboom, kerstdiner, kersthuis, kersttafel, opgemaakte tafel, vrienden en geliefden

kerstboom, kerstdiner, kersthuis, kersttafel, opgemaakte tafel, vrienden en geliefden

Eerste kerstdag komt Steenvrouw eten met haar kinderen. En Frogs is van de partij. Cowboy heeft zich op kerstavond al gemeld. Hij brengt ook nog een paar vrienden mee, dus uiteindelijk zitten we met een hele koppel op elkaars lip in het overvolle kersthuisje van Heks. Steenvrouw komt heel vroeg om te helpen met al het hak- en snijwerk. We gaan Koreaans fonduen en dat vergt de nodige voorbereiding.

kerstboom, kerstdiner, kersthuis, kersttafel, opgemaakte tafel, vrienden en geliefden

Frogs haalt Varkentje op en gaat lekker met hem op stap. Cowboy stofzuigt en verricht hand- en spandiensten. Zo is rond vijf uur alles klaar en kunnen we aan de borrel. Het wachten is nog op een allerlaatste gast, hij heeft zichzelf meermalen uitgenodigd, dus hij heeft er vast zin in. Maar verschijnen doet hij niet…..

kerstboom, kerstdiner, kersthuis, kersttafel, opgemaakte tafel, vrienden en geliefdenkerstboom, kerstdiner, kersthuis, kersttafel, opgemaakte tafel, vrienden en geliefden

Zo rond zeven uur zitten we rond de enorme keukentafel. De grote fonduepan sist en borrelt. Je kunt er zowel op grillen als in koken. Laatste in bouillon. Al snel is iedereen druk bezig om te experimenteren met dit onvolprezen apparaat. ‘Mmmmm, Mmmmmm’, klinkt het om me heen. De schalen worden schoon leeggeraapt. Uiteindelijk zijn er alleen nog een paar garnalen en groenten over. Dat wordt tot besluit allemaal in de resterende bouillon gegooid: Een heerlijke soep voor later.

kerstboom, kerstdiner, kersthuis, kersttafel, opgemaakte tafel, vrienden en geliefden

kerstboom, kerstdiner, kersthuis, kersttafel, opgemaakte tafel, vrienden en geliefden

Als we de tafel hebben afgeruimd arriveert onze laatste gast. Hij vindt de hond in de pot. Gelukkig is er nog wat soep en een heerlijk toetje. Daar moet hij het mee doen. En met onze plagerijen: ‘Ha, de afwasser is er!’ ‘Precies op tijd!’ En meer flauwe grappen…..

kerstboom, kerstdiner, kersthuis, kersttafel, opgemaakte tafel, vrienden en geliefden

We gaan lekker onder de kerstboom een beetje nakletsen. Heks is intussen totall loss van alle inspanningen. Tot vandaag kan ik mijn nek niet bewegen. Volledig vernacheld door al dat gesjouw. Maar het was een geweldig etentje! Beslist voor herhaling vatbaar! En die herhaling is morgen alweer. Met mijn neven en nichten……..

kerstboom, kerstdiner, kersthuis, kersttafel, opgemaakte tafel, vrienden en geliefden

kerstboom, kerstdiner, kersthuis, kersttafel, opgemaakte tafel, vrienden en geliefden

Eindeloos Grieks kerstdiner met de heksenclan, goochelende neven en giechelende nichten….. Het was weer een hele happening……

KERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERSTKERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERST

Het is alweer voorbij, die heerlijke kerstdagen. Heks zit uitgevloerd onder haar kerstboom. Net teruggekeerd van het jaarlijkse kerstdiner met de familie. We hebben er weer een nieuw lid bij dit jaar. Vorig jaar zat ze nog in de buik van mijn nichtje, nu is het alweer een pittig dametje.

Om een grote tafel in een Grieks restaurant zit de hele clan bij elkaar. Reuzen van neven, beeldschone nichten en wij, de oudere jongeren. Want ja, als broers en zussen blijf je toch altijd een beetje kind in elkaars gezelschap. Het diner komt traag op gang, maar de wijn vloeit rijkelijk. Mijn broer neemt een neef in de maling. De zussen liggen dubbel.

KERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERST

Oh, oh, wat is het toch een plaaggeest, deze eeuwige puber. Nu is mijn neef totaal niet op zijn mondje gevallen, maar vandaag delft hij het onderspit. Om hem een hart onder de riem te steken, doen we er een schepje bovenop, maar nu is mijn broer de pineut……

KERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERST

Mijn moeder zit met haar man stralend temidden van haar nakroost. Vier kinderen, acht kleinkinderen en zelfs drie achterkleinkinderen! Velen met hun partner. Een ellenlange tafel met luidruchtige mensen. Een van de neven heeft zich bekwaamd in goochelen. Hij beweegt listig een kaartspel door zijn lange vingers, terwijl hij ons met een uitgestreken glimlach op het verkeerde been zet. Oh, wat leuk! Wat is het toch een bijzondere vent!

KERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERSTKERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERST

De kleinsten zitten verwoed te tekenen. Eén van hen komt me een tekening  brengen, om hem vervolgens weer mee te nemen!!! ‘Hij is nog niet af’, verklaart hij ernstig. ‘Ik stuur em later wel op!’ De kleine perfectionist… Wat een lekker ventje.

KERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERSTKERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERST

Zo slurp ik deze dierbaren in, tijdens dit heerlijke maar eindeloos durende etentje. De Griek heeft er bepaald de gang niet in, het duurt en duurt. Maar we vermaken ons opperbest. Regelmatig verwisselen mensen van plaats. Heks niet, die zit waar ze zit, vanavond. Gisteren had ik het druk hier met al mijn gasten. Nu laat ik me lekker verwennen.

Toch staan we nog lang te treuzelen bij het afscheid. Er worden nog wat grappen gemaakt, hier en daar afspraken. Zondag komen er een aantal neven en nichten bij Heks eten, een recente traditie. Ze werken in de kerstvakantie bij hun oom in het vuurwerk. En op hun vrije avond verwen ik hen schandelijk. Suikertante hè.

KERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERSTKERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERST

Mijn huis lijkt heel stil na al die luidruchtigheid. De nacht gonst in mijn oren. Zometeen nog even met Varkentje lopen. Ik heb een heerlijke kerst gehad. Met mijn lief naar de kerk op kerstavond. Eten met geliefden op eerste kerstdag. En een plezierig familiediner tot besluit.

KERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERSTKERSTVERSIERINGEN, HEKSENKERST, B;LOEMEN, KERSTTAFEL, KERSTBOOM, KATTEN EN KERST